[SIRI = 김학진 기자] 제이미 바디, 그는 누구인가.

 

이름마저 입에 착착 달라붙는 그는 레스터 시티의 메인 스트라이커로 2015/16 시즌 소속팀의 프리미어리그 우승을 이끌며 ‘레스터 동화’의 일등 공신으로 평가받는다. 2019/20 시즌 만 33세로 득점 1위에 오르며 EPL 역대 최고령 득점왕이라는 기록을 세운 선수다. 2015년부터 2018년까지 영국 축구 국가대표로 활동하기도 했다.

 

한편 그는 동화 같은 인생을 지닌 선수이기도 하다. 하부리그부터 시작해 프리미어리그 정상급 공격수로 등극하기까지 순탄치 않은 길을 걸어왔기 때문이다.

 

바디는 셰필드 웬즈데이 소속의 유스 선수였다. 2002년 만 15세의 나이로 입단하였으나, 청각장애 선수를 괴롭히는 무리를 때려 눕혀 사고뭉치로 낙인찍혔고, 결국 팀에서 퇴출당한다. 그리고 8부리그 스톡스브리지파크 스틸스에 입단하며 축구 선수의 꿈을 이어갔다. 당시 바디의 주급은 30파운드(약 4만6000원). 5만원이 채 안 되는 돈을 받고 선수로 뛴 바디는 생계를 위해 낮에는 치료용 부목을 만드는 공장에서 일하고 오후에 공을 찼다.

 

힘든 생활을 지속하는 와중에도, 바디는 두각을 드러냈다. 바디는 2007년 스톡스브리지의 1군 선수로 올라서 2009/10시즌까지 3시즌 동안 107경기에서 67골을 터뜨리며 팀의 에이스로 떠올랐다. 이후 2010년 6월 당시 7부 리그의 핼리팩스 FC로 이적하며 공장 생활을 관둔 바디는 2010/11시즌 41경기에 출전해 29골을 넣었다. 이듬해 5부리그인 플리트우드 타운으로 이적해 그 시즌 31골을 터뜨리고 팀을 우승으로 이끌고, 득점왕을 기록한다.

 

승승장구하는 바디를 눈여겨본 레스터 시티(당시 잉글랜드 2부리그)는 2012년 5월 그를 영입하는 데 성공한다. 당시 이적료는 100만 파운드(약 15억원). 플리트우드 타운으로 이적할 때의 금액 15만 파운드(약 2억 3,000만원)에서 6배가 넘는 몸값 상승이었다.

 

레스터 시티로의 이적 첫해는 적응에 애를 먹으며 이렇다 할 활약을 보여주지 못했지만, 다음 해부터 그는 자신의 가치를 증명한다. 리그에서 16골을 넣는 대활약을 펼쳤고, 레스터 시티는 이에 힘입어 챔피언십 우승을 차지, EPL로 승격할 수 있었다.

 

2014/15시즌, 꿈에 그리던 EPL 무대에 만 27세 232일의 상당히 늦은 나이로 데뷔한 바디는 EPL에서도 승승장구한다. 2015/16시즌 라니에리 감독이 새로 부임한 레스터 시티는 바디를 앞세워 초반부터 상승세를 이어간다. 특히 바디는 4라운드본머스전부터 14라운드 맨체스터 유나이티드전까지 EPL 11경기 연속골이라는 대기록을 작성하며 36경기 24골을 넣는 등 엄청난 페이스로 자신의 이름을 영국 전역에 알렸다. 바디의 활약에 힘입어 레스터시티는 창단 이래 처음으로 EPL 우승을 하게 된다.

 

이후 현재까지 5시즌 연속 두 자릿수 득점을 기록하며 꾸준한 페이스를 보여준 바디는 2019/20시즌 23골을 터뜨려 그토록 원하던 EPL 득점왕 타이틀을 거머쥔다.

 

발기술이 그렇게 화려한 편은 아니지만, 최고 속도 35km를 상회하는 폭발적인 순간 스피드를 가지고 있는 바디는 상대 수비라인을 한순간에 무너뜨리는, ‘라인 브레이킹’에 탁월한 재능을 지니고 있다. 한 시대를 풍미한 리버풀의 공격수 페르난도 토레스의 침투 능력과 견줄 만하다. 또한 팀원과의 연계능력도 좋아 침투하는 동료 선수의 발 앞으로 정확히 볼을 전달한다.

 

하고 싶었던 축구를 공장에서의 막노동과 병행해야만 했던 자신의 아픈 과거 때문인지, 바디는 훈련 양이 어마어마한 연습벌레로 유명하다. 실제로 라니에리 감독은 바디의 훈련을 금지했을 정도.

 

바디가 8부리그에서 처음 축구를 시작했을 때 받았던 주급은 30파운드(약 4만 6천원). 현재 그가 받는 주급은 14만 파운드(약 2억원)이다. 끊임없는 노력과 열정으로 동화를 써 내려가고 있는 제이미 바디. 그의 동화는 여전히, ‘현재진행형’이다.

 

 

김학진 기자 (9809king@siri.or.kr)

[2020.09.06 사진 = 레스터시티 구단 홈페이지 캡쳐]

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