[SIRI = 유수민 기자] 최근 ‘슈퍼리그’로 인해 축구계가 떠들썩했는데요, 오늘 기사에선 바로 이 ‘슈퍼리그’에 대해 설명해드리려 합니다.

슈퍼리그란, 스무개의 빅클럽이 참여하는 유럽 축구 리그로, 국제축구연맹(FIFA)이나 유럽축구연맹(EUFA)과 같은 연맹에 소속되지 않은 독립적인 리그입니다. 그럼 우선, 슈퍼리그가 개최되는 배경에 대해 알아보겠습니다.

미국 증권 기업인 JP모건에서 슈퍼리그를 개최하고자 한화 약 4조 7천억을 빅 리그팀들에게 지불하며 참가 서명을 받았습니다. 기존의 빅클럽들은 리그 내 수익 배분 방식과 대회 일정 등에 대해 평소 많은 불만을 가지고 있었으며, 코로나로 인해 재정 악화까지 더해지자 각 리그들에서 일제히 참가 서명문을 제출한 것인데요. 이에 FIFA와 UEFA는 해당 클럽들에게 리그 퇴출, 월드컵 참가 박탈 등 강력한 징계조치를 진행하기도 하였습니다. 그러나 막강한 자본력을 가진 슈퍼리그는 개의치 않고 출범을 발표하였는데요. 유로피안 슈퍼리그의 공식 명칭은 ‘THE SUPER LEAGUE’ 라고 하며 한국 시간으로 2021년 4월 19일 공식 출범되었습니다.

이쯤에서 참가 팀에 대해 알려드리겠습니다. 잉글랜드 프리미어 리그에서는 맨체스터 유나이티드, 맨체스터 시티, 첼시, 아스날, 리버풀, 토트넘 이렇게 여섯 개의 팀이, 스페인 프리메라리가에서는 레알 마드리드, FC 바르셀로나, 아틀레티코 마드리드 이렇게 세 개의 팀이, 이탈리아 세리에A 에서는 유벤투스, AC밀란, 인테르 밀란 이렇게 세 개의 팀이 초기 ESL의 창설과 참가에 동의하였으며, 이로써 이 12개의 팀은 영구적으로 슈퍼리그에 참가할 수 있는 자격을 부여받았습니다. 해당 12개 팀과 3개 팀을 더해 15개 팀이 창립 멤버가 되고, 매 시즌 성적별로 5개 팀을 받아 리그를 진행할 예정이었습니다.

그러나, 듣기만 해도 흥미로운 이 유로피안 슈퍼리그에 위기가 찾아옵니다. 슈퍼리그 창설에 있어서 가장 중요한 건 아무래도 빅6 팀이었을텐데요. 이 빅6는 현재 전세계 축구의 중심에 있는 팀들입니다. 이러한 빅6팀들이 슈퍼리그를 탈퇴하기 시작하며, 슈퍼리그는 무너지고 맙니다. 그 팀들이 탈퇴할 수 밖에 없었던 이유는 아무래도 팬들과 팀 스태프들의 반발 때문이었을 것입니다. 슈퍼리그 자체가 비밀리에 진행되었기에 선수들은 물론 팀 스태프들조차 몰랐다고 하는데요. 이는 내부 균열과 갈등을 일으킬 수박에 없는 것 같습니다. 또한 이 리그의 창설은 팬들을 무시하는 행위가 되어버린 것입니다. 뿐만 아니라 영국 정부의 제재도 있었다고 합니다. 영국 정부는 슈퍼리그에 대해 매우 부정적인 입장을 취했으며, 빅6팀들이 리그에 참여하지 못 하게 하거나 취업비자 발급을 금지해버리려고 하기도 하였습니다.

이에 가장 먼저 반응한 구단은 맨시티였습니다. 맨시티는 4월 20일 경 그룹에서 탈퇴하는 절차를 밟기 시작했다고 공식적으로 밝혔습니다. 이어서 첼시, 토트넘 등 빅6 팀들이 연이어 탈퇴하였습니다. 그러자 슈퍼리그 창설 발표 사흘 만인 21일, 슈퍼리그 측도 입장을 내놓았습니다. 그들은 잉글랜드 팀들이 외부의 압박에 의해 탈퇴를 선언했음에도 불구하고 프로젝트를 재구성하기 위해 다시 검토에 들어갈 것이라는 입장을 밝혔습니다.

이렇게 어려운 상황에, 미국 뉴욕의 대형 투자은행인 JP모건사의 46억 파운드에 달하는 투자금을 바탕으로 새로운 리그를 만드는 것이 결코 나쁜 제안은 아닙니다. 하지만 스포츠의 최우선 가치가 재정적인 것이 되어서는 안 될 것입니다. 축구는 팬들을 위한 것이라는 말이 있습니다. 구단과 협회, 선수들과 팬들이 모두 만족할 만한 최고의 방안을 찾아, 전세계의 축구계에 더 나은 변화의 바람이 불어오길 바랍니다.

관련 영상은 유튜브 스포츠미디어시리에서 확인하실 수 있습니다.

(링크: https://youtu.be/6eS7OIEetyM)

유수민 기자(dbtnals02@siri.or.kr)

[21.04.30 사진 = 유튜브 스포츠미디어시리]

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